元旦にパリをスタートする“パリダカ”。砂漠の王者と呼ばれた三菱「パジェロ」の栄光の歴史を振り返る【今日は何の日?1月1日】

■パジェロが圧倒的な強さを見せて一大ブームとなった“パリダカ”

2007年パジェロがパリダカ7連覇を達成
2007年パジェロがパリダカ7連覇を達成

毎年、正月元旦にフランスのパリをスタートし、アフリカの砂漠地帯を走破してセネガルのダカールにゴールする、世界一過酷なモータースポーツ競技がパリ・ダカールラリー(通称パリダカ)でした。

パリダカで大活躍してその名を轟かせ、世界中で大ヒットモデルとなったのが三菱自動車の「パジェロ」。パリダカ挑戦とその栄光の歴史を振り返ってみます。


●世界一過酷なレースとされたパリダカの歴史

パリダカは、フランス人ティエリー・サビーヌの提唱で1979年から始まりました。フランスのパリからセネガルのダカールまでの約1万2000kmのラリーレイド競技で、灼熱の砂漠やジャングルなどのアフリカ大陸を走破する“世界一過酷なレース”として名を馳せていました。

例年1月1日にパリを出発し、約2週間かけてダカールに向かう長丁場の競技。一日ごとのステージに設定されたスペシャルステージでタイムを競い、全ステージのタイム合計で総合順位が決まります。

1992年以降は、毎年のようにルートを変更しながら開催され、パリがスタート地点だったのは2002年大会までで、2003年大会ではパリとダカールを起終点にしないルートに設定。2009年からは、アフリカの政情不安のため、開催地がアルゼンチン~チリを回るコースへと変更され、2020年からは中東サウジアラビアへと舞台を移しています。

現在、“ダカールラリー”という名称で続けられていますが、多くの人には今でも“パリダカ”という呼び名がなじみ深いのではないでしょうか。

●2000年以前の三菱パジェロの活躍

2004年パリダカ9度目の優勝で4連覇を達成 『パジェロ・エボリューション』のペテランセルと増岡選手が1-2フィニッシュ
2004年パリダカ9度目の優勝で4連覇を達成 『パジェロ・エボリューション』のペテランセルと増岡選手が1-2フィニッシュ

三菱が初めてパリダカに参戦したのは、1983年第5回大会の市販車無改造クラスで、キャンパストップ仕様のパジェロでした。エンジンは、2.5L直4(4G54)ガソリンエンジンで、早速クラス優勝して華々しくデビューし、その後市販車改造クラスに移り、1985年には日本車初の総合優勝を果たします。この時のパジェロのエンジンは、2.5L直4(4G54)ガソリンターボエンジンでした。

その後、ポルシェやプジョーと熾烈な戦いを繰り広げ、1992年に優勝、翌年も連覇を果たします。そして、1997年には篠塚建次郎選手が日本人初となる総合優勝を飾ります。この時のパジェロのエンジンは、3.5L V6 DOHC(6G74)ガソリンエンジンで、最高出力270PS/最大トルク34.0kgmを発揮しました。

以上のように、1990年後半に三菱のパジェロが優勝を飾るなど大活躍し、その活躍ぶりをNHKが特番で放映したため、日本ではパジェロとパリダカブームに火が付きました。

●2000年以降の三菱パジェロの活躍

1999年から篠塚選手に代わって、同じく三菱社員の増岡浩選手が参戦しました。パジェロは、2001年から2007年まで破竹の7連覇、7連覇中の2002年と2003年は、増岡選手が連覇を達成。三菱は、パリダカ通算12勝という金字塔を打ち立てたのです。

2007年パリダカ参戦のパジェロ・エボリューションレプリカモデル
2007年パリダカ参戦のパジェロ・エボリューションレプリカモデル

2008年は、西アフリカに位置するモーリタニアの情勢不安でテロの可能性があったため、パリダカ史上初の中止となりました。2009年は、舞台を南米のアルゼンチン~チリに移して開催され、3.0L V6ディーゼルターボエンジンを搭載した「レーシングランサー・スーパープロダクション」で参戦しましたが、結果は10位に終わりました。

その後、経営状況が悪化した三菱は、これを最後にパリダカから撤退し、栄光の歴史は幕を下ろしたのです。


一世を風靡したパジェロは、結局2019年に国内向け生産を終え、2021年には海外向け生産も終了しました。たびたび復活の噂が飛び交い、「ジャパンモビリティショー2023」のイメージ画像が次期型パジェロでは?と話題になりました。相変わらずパジェロ復活の待望論は根強いですね。

毎日が何かの記念日。今日がなにかの記念日になるかもしれません。

Mr.ソラン

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Mr. ソラン

某自動車メーカーで30年以上、自動車の研究開発に携わってきた経験を持ち、古い技術から最新の技術までをやさしく解説することをモットーに執筆中。もともとはエンジン屋で、失敗や挫折を繰り返しながら、さまざまなエンジンの開発にチャレンジしてきました。
EVや燃料電池の開発が加速する一方で、内燃機関の熱効率はどこまで上げられるのか、まだまだ頑張れるはず、と考えて日々精進しています。夢は、好きな車で、大好きなワンコと一緒に、日本中の世界遺産を見て回ることです。
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